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Gemeinsamer Aufruf von EuRIC & EERA: Stärkung des Technischen Kunststoffrecyclings dringend notwendig

Die Kunststoff-Recycling-Industrie wurde von der COVID-19-Pandemie schwer getroffen. Technische Kunststoffe aus Altfahrzeugen und Elektro- und Elektronikaltgeräten bilden da keine Ausnahme. Die europäischen Verbände EuRIC und EERA haben nun ein Positionspapier zu diesem Thema veröffentlicht.

Der Europäische Verband der Recycling-Industrie (EuRIC)* und die Europäischen Elektronik-Recycler Association (EERA)** repräsentieren die große Mehrheit der Verwerter technischer Kunststoffe, die sammeln, recyceln und recycelte Polymere aus Elektro- und Elektronikaltgeräten (WEEE) und Altfahrzeugen (ELVs) vermarkten.

In den letzten zwanzig Jahren haben die in Europa tätigen Recycler technischer Kunststoffe Pionierarbeit bei der Wiederverwertung komplexer Thermoplaste, die in Autos oder elektrischen und elektronischen Geräten verwendet werden, geleistet, und dies oft mit keiner oder nur geringer Unterstützung zur Stimulierung der Endmärkte.

Ein starker Nachfragerückgang in Verbindung mit einem Preisverfall für Kunststoffe aus Primärrohstoffen haben auf den Sektor, in dem langfristige Investitionen in High-Tech-Prozesse für das Recycling komplexer Kunststoffe aus Automobil- und Elektronikindustrie, die im Durchschnitt 20% der Gesamtnachfrage nach Kunststoffen ausmachen1, entscheidend sind, negativ beeinflusst. Daher ist es erwähnenswert, dass recycelte Kunststoffe, seien sie technischer Art oder aus Verpackungen, nicht an den Ölpreis gekoppelt werden können. Ihre Kostenstruktur ist völlig anders geartet. Zu den Prozesskosten, einschließlich der Kosten für Verbrennung oder Endlagerung nicht wiederverwertbarer Fraktionen, gehören Kosten für die Einhaltung der Vorschriften, die sich aus der europäischen und nationalen Gesetzgebung ergeben, die den Rahmen für das Sammeln, Sortieren und Recycling von Kunststoffen aus Elektro- und Elektronikaltgeräten, Altfahrzeugen oder Verpackungen vorgeben, sowie Marketingkosten, die negativ durch komplexe und unzureichend harmonisierte Gesetze auf EU-Ebene beeinflusst werden, insbesondere für grenzüberschreitende Transporte, und schließlich die "Kosten" für hochqualifizierte Arbeitskräfte, da Recycling eine arbeitsintensive Industrie darstellt, die nicht durch die Schwankung der Rohölpreise bestimmt werden kann.

Es besteht die tatsächliche Gefahr, dass es in Europa, sofern keine Sofortmaßnahmen ergriffen werden, zu einer Reduzierung der Recyclingkapazitäten für technische Kunststoffe kommt, und zwar zu einer Zeit, in der eine Ausweitung der Recyclingkapazität dringend notwendig ist, um die EU-Agenda für Nachhaltigkeit zu erfüllen.

Der "Green Deal", gefolgt vom Aktionsplan "Neue Kreislaufwirtschaft "2, hat umfassende Ziele festgelegt, um die Entkopplung des Wirtschaftswachstums von der Ressourcennutzung zu erreichen und die Klimaneutralität bis 2050 durch Unterstützung gezielter Aktionen, die in der Europäischen Strategie für Kunststoffe festgelegt wurden, zu verwirklichen.

Die Recycler technischer Kunststoffe haben sich diesen Zielen nicht nur voll und ganz angeschlossen, sie spielen zudem eine Schlüsselrolle, indem sie Primärkunststoffe, die in langlebigen Produkten, wie z.B. Autos, verwendet werden, substituieren und damit eine beträchtliche Menge an Energie und an Treibhausgas (GHG)-Emissionen einsparen.

Dennoch wird das Recycling von Kunststoffen aus Altfahrzeugen und Elektro- und Elektronikaltgeräten und deren Verwendung in langlebigen Produkten, die die Einhaltung strikter Qualitätsanforderungen erfordern, durch eine Reihe von Widerständen belastet. Dazu gehört die notwendige Durchsetzung besserer Sammel- und Sortieranforderungen, unzureichende Konsistenz des europäischen Rechtsrahmens, insbesondere in Bezug auf das Fehlen einer Schnittstelle zwischen Abfall und Chemikalien3 zur Bewertung bedenklicher Stoffe, außerdem die allzu komplexen Regeln zur Verbringung von Kunststoffabfällen zum Recycling in Europa und die Notwendigkeit, das Design für Recycling zu verbessern.

Abgesehen von diesen Engpässen ist die größte Herausforderung, die es heute zu bewältigen gilt, um die Investitionen für das Technische Kunststoffrecycling durchzusetzen, die Entwicklung stabiler Absatzmärkte für hochwertige recycelte Polymere für die Bereiche Automobil und EEE. Dies ist sowohl aus industrieller Sicht hilfreich, um der Industrie die notwendige Sicherheit zu geben, die Kapazitäten zu erhöhen als auch aus ökologischer Sicht, um die durch das Recycling eingesparte Menge an Treibhausgas-Emissionen und Energie im Vergleich zur Produktion von Neukunststoffen zu belohnen, die der Markt unzureichend internalisiert.

Die 6,6 Millionen im Jahr 2017 behandelten Altfahrzeuge erzeugten über acht Millionen Tonnen Abfall4, von denen mehr als 1 Mio. t Kunststoffe sind. Eine grobe Schätzung zeigt, dass das Kunststoffrecycling aus diesen Altfahrzeugen potenziell 1 Mio. t CO2 eq.1 vermeidet (berechnet als Netto-Emissionen der Produktion von Kunststoffen aus Rohstoffen, die vermieden wird, abzüglich derjenigen, die durch das Recycling von Kunststoffen entstehen), die den Kohlenstoff-Fußabdruck der Produktion von 100.000 neuen Autos in der EU ausgleichen können. Eine Kunststofffraktion, die andernfalls deponiert oder verbrannt würde und die durch Recycling zu großen Vorteilen für die Umwelt führt, nicht nur im Hinblick auf die Kreislaufwirtschaft, sondern auch zur Bekämpfung der globalen Erwärmung.

Vor diesem Hintergrund fordert die Recyclingindustrie für Technische Kunststoffe einhellig:

1. Die Aufnahme, wann immer dies relevant ist, von Zielvorgaben für den Recyclinganteil in der geltenden Gesetzgebung, wie z.B. die Altfahrzeug- oder WEEE-Richtlinie. Die Mitunterzeichner stimmen der folgenden Initiative zu, die von der Europäischen Kommission gebilligt und in das neue CEAP aufgenommen wurde:

„Um den Einsatz von recycelten Kunststoffen zu erhöhen und zu deren nachhaltigerer Nutzung bei-zutragen, wird die Kommission verbindliche Anforderungen für recycelte Inhalte sowie Maßnahmen zur Abfallvermeidung bei Schlüsselprodukten wie Verpackungen, Baumaterialien und Fahrzeugen, auch unter Berücksichtigung der Aktivitäten des Bündnisses für Kreislaufkunststoffe, vorschlagen.“

Im Hinblick auf das Vorgenannte wurde die Aufnahme des verbindlichen Recyclinganteils für recyceltes PET (rPET) in die Single-Use-Plastics (SUP)-Richtlinie als bahnbrechend für die Recycler von Verpackungskunststoffen angesehen, weil sie die Preise für rPET von den Preisen für PET-Neuware, die ihrerseits vom Ölpreis abhängen, komplett entkoppeln und so den Recyclern von Verpackungskunststoff Investitionen in neue Kapazitäten und Technologien ermöglichen.

Die Revision der Altfahrzeug-Richtlinie bietet im Bereich der technischen Kunststoffe erstmals die Möglichkeit, schrittweise und vollständig erreichbare Recycling-Ziele für Post-Consumer-Thermoplaste in Neufahrzeugen zu bestimmen.

2. Die Schaffung von Anreizen, die in Form von handelbaren Recyclingzertifikaten oder Steuererleichterungen erfolgen können, um Treibhausgaseinsparungen durch Recycling und die Verwendung von recycelten Materialien in neuen Produkten entlang der gesamten (zirkulären) Wertschöpfungskette anzuerkennen.

3. Die Entwicklung von Umweltzeichen zusammen mit Energieeffizienzzeichen wird es dem Verbraucher ermöglichen, bewusste Entscheidungen zu treffen und die Hersteller, die recycelte Kunststoffe verwenden, zu belohnen, was heute noch weitgehend ignoriert wird. Eine solche Kennzeichnung wird die Anpassung der Gebühren von EPR-Systemen unterstützen, die Anreize für die Verwendung von recycelten Kunststoffen in neuen Produkten schaffen.

4. Die Unterstützung freiwilliger Verpflichtungen mit messbaren Ergebnissen zur Förderung der Zusammenarbeit entlang der Kunststoffwertschöpfungskette in den Bereichen Elektro- und Elektronikgeräten und Automobil, in Schlüsselbereichen wie Sammlung und Sortierung. Unterstützung des Designs für Recycling oder recycelter Inhalte, gemäß den derzeit von der Circular Plastics Allianz sowie von der EU geförderten Projekten, die darauf abzielen, den Kreislauf von Kunststoffen zu erhöhen, wie das PolyCE Projekt, das sich auf die signifikante Reduzierung des Einsatzes neuer Kunststoffe und die Verbesserung des Einsatzes  recycelter Kunststoffe in neuen elektronischen Anwendungen fokussiert.

Diese Maßnahmen sind umso dringlicher angesichts der äußerst negativen Auswirkungen der COVID-19 Pandemie auf die Verwerter Technischer Kunststoffe, um sicherzustellen, dass die gegenwärtige Krisensituation nicht die von der Europäischen Strategie für Kunststoffe gesetzten Ziele weiter gefährdet wird.

Die Original-Pressemeldung der European Recycling Industries Confederadtion (EuRIC) und der European Electronics Recyclers Association (EERA) finden Sie hier zum Download.

Quelle: EURiC - Übersetzung bvse

EuRIC, der Europäische Verband der Recycling-Industrie, ist der Dachverband der Recycling-Industrie. Durch seine Mitgliedsverbände und Unternehmen aus 21 EU&EFTA-Ländern, vertritt EuRIC vertritt in ganz Europa über 5.500 Unternehmen, darunter große Unternehmen und KMU mit einem Jahresumsatz von ca. 95 Milliarden €, darunter große Unternehmen und KMU, aus den Bereichen Recycling und Handel verschiedener Stoffströme mit 300.000 lokalen Arbeitsplätzen, die nicht in Drittländer der EU ausgelagert werden können.
Durch die Umwandlung von Abfällen in Ressourcen ist das Recycling das Bindeglied, das die recycelten Materialien immer wieder in die Wertschöpfungsketten zurückführt. Recycler spielen eine Schlüsselrolle bei der Verbindung von Ressourceneffizienz, Klimapolitik und industriellem Übergang.
Für weitere Informationen: www.euric-aisbl.eu

Die European Electronics Recyclers Association (EERA) ist eine gemeinnützige Organisation, die sich für die Interessen von Recyclingunternehmen einsetzt, die Elektro- und Elektronik-Altgeräte (WEEE) in Europa behandeln.
Zu den EERA-Mitgliedern gehören die größten Elektronik-Recycler in Europa, die zusammen etwa 2,5 Millionen Tonnen Elektro- und Elektronik-Altgeräte verarbeiten.
Für weitere Informationen: www.eera-recyclers.com

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1 PlasticsEurope (2017). PlasticsEurope Jahresbericht 2017-2018. Abgerufen von: https://www.plasticseurope.org/en/resources/publications/498-plasticseurope-Jahresüberprüfung-2017-2018
2 Europäische Kommission (2020). Aktionsplan für die Kreislaufwirtschaft, Für ein saubereres und wettbewerbsfähigeres Europa. Abgerufen von: https://ec.europa.eu/environment/circulareconomy/pdf/new_circular_economy_action_plan.pdf 
3 Weitere Informationen über die Bedeutung der Verbesserung der Schnittstelle zwischen der EU-Abfall- und Chemikaliengesetzgebung zur Unterstützung eines kreisförmigen Materialflusses verfügbar in der EuRIC-Broschüre (2020): https://bit.ly/3eK9WZg

















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4 Eurostat ELV (2019). Statistik Erklärtes Ende der Lebensdauer. Abgerufen von:https://ec.europa.eu/eurostat/statistics-explained/index.php?title=End-oflife_fahrzeug_statistik&oldid=461386.\
5 PolyCE-Projekt: Ein soziales Experiment (Video) :https://www.youtube.com/watch?v=4b9kNdzMv_o

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